AAA Cercasi urgentemente chimico forense

Controffensiva delle nazioni alle minacce di attacchi chimici

I recenti attacchi in Siria e Regno Unito hanno evidenziato la crescente necessità di competenze in ambito chimico-legale.

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C’è un fattore che accomuna i recenti attacchi in Siria e l’avvelenamento della spia russa in Gran Bretagna: entrambi sono stati effettuati mediante armi chimiche. Questi eventi hanno quindi fornito un nuovo impulso agli sforzi internazionali per rimpolpare le fila del mestiere di chimico forense.

Una missione per 007  

Lo scorso 12 Aprile, l’Organizzazione per la Proibizione delle Armi Chimiche (OPCW) ha confermato: i risultati dei suoi test indipendenti su campioni ambientali e biologici hanno identificato il veleno utilizzato nel tentativo di assassinio. Essi hanno raggiunto le stesse conclusioni che gli scienziati del British National Defense Science and Technology Laboratory di Porton Down nel Wiltshire hanno ottenuto nelle loro indagini. L’attacco è avvenuto nella vicina città di Salisbury il 4 marzo. L’OPCW, con sede a L’Aia nei Paesi Bassi, è responsabile dell’applicazione della Convenzione sulle armi chimiche del 1997, che vieta la produzione e l’uso di tali armi.

L’organizzazione non ha nominato l’agente chimico pubblicamente, ma condividerà la sua identità e composizione con gli Stati aderenti alla convenzione. Il rapporto sarà però classificato. Maggiori dettagli potranno emergere in una riunione speciale del Consiglio esecutivo dell’OPCW per discutere del rapporto, previsto per il 18 aprile. Il governo britannico ha detto che il composto appartiene a una classe di agenti nervini noti come Novichok.

Si è anche scoperto che la sostanza chimica tossica era molto pura. Come afferma Alastair Hay, tossicologo ambientale presso l’Università di Leeds, nel Regno Unito:

“Ciò indica che è stata realizzata da una squadra decisamente competente e in un processo di alta raffinazione.”

L’OPCW non ha detto dove potrebbe essere stato creato l’agente; il governo del Regno Unito ha affermato che dietro l’attacco è coinvolta direttamente la Russia, ma i critici sostengono che si tratti di un’affermazione politicamente motivata e che non ci sono prove forensi a sostegno.



Come in una puntata di CSI

Gli esperti dicono che ulteriori indagini potrebbero fornire ulteriori indizi. Le indagini forensi sugli attacchi chimici implicano in genere strumenti standard come la cromatografia di gas e liquidi; essa viene utilizzata per separare una sostanza nei suoi componenti principali. I ricercatori quindi studiano tali composti con tecniche analitiche quali spettrometria di massa ad alta risoluzione, spettroscopia di risonanza magnetica nucleare, spettrometria di massa con rapporto isotopico e spettrometria di massa al plasma accoppiata induttivamente.

Afferma Brad Hart, direttore del Forensic Science Center del Lawrence Livermore National Laboratory a Livermore, in California:

“I metodi forensi possono creare firme chimiche dei componenti di un campione per fornire agli investigatori indicazioni su come è stato realizzato. I rapporti variabili degli isotopi stabili degli elementi componenti, ad esempio, possono fornire informazioni su dove sono venuti i materiali di partenza. Altri componenti campione possono offrire indizi sui metodi di sintesi, i potenziali materiali di partenza e la raffinatezza della produzione. Qualunque cosa rilevata nel campione che non sia il prodotto principale è di interesse come potenziale firma. Questi includono tipicamente materiali di partenza non reagiti, prodotti di reazioni collaterali, guasti o prodotti di decomposizione del prodotto primario o altre firme. Ma non è ancora possibile identificare in modo definitivo la fonte geografica o istituzionale di un’arma chimica usando la chimica forense da sola.”




Alla ricerca di nuove reclute

Il rapporto dell’OPCW è arrivato pochi giorni dopo un presunto attacco di armi chimiche nella città di Douma, in Siria, il 7 aprile. Una squadra investigativa dell’OPCW è in viaggio per il paese e ha cominciato i lavori il 14 aprile. Il team intervisterà i testimoni e raccoglierà campioni e prove come rapporti di autopsia e fotografie. Gli esperti affermano che tali attacchi sottolineano la necessità di aumentare la capacità internazionale di indagine scientifica e forense e intensificano la ricerca sul campo.

L’OPCW sta già compiendo passi in questa direzione. Dal 12 al 14 febbraio ha tenuto il primo meeting del gruppo di lavoro temporaneo di nuova creazione del consiglio scientifico. Esso è composto da eminenti scienziati ed esperti di difesa nazionale e altri laboratori, ed è incaricato di svolgere un’analisi approfondita dello stato dell’arte della chimica forense.

E nell’aprile dello scorso anno ricercatori internazionali, esperti di trattati, forze dell’ordine e industriali hanno costituito il gruppo di lavoro tecnico internazionale di Chemical Forensics, un gruppo ad hoc volto a identificare lacune nella ricerca e altri fattori che impediscono agli investigatori di utilizzare la scientifica per rintracciare le fonti di armi chimiche.

Un primo assaggio dei piani del gruppo arrivò all’incontro scientifico di febbraio dell’OPCW di Carlos Fraga, specialista in armi chimiche presso il Pacific Northwest National Laboratory di Richland, a Washington, e una forza trainante del gruppo di lavoro tecnico internazionale. Il gruppo di lavoro propone di sviluppare una banca dati delle firme delle armi chimiche e dei loro precursori. Durante la distruzione delle scorte di armi chimiche nel mondo, i ricercatori hanno raccolto una grande quantità di dati analitici che potrebbero essere aggiunti al database, insieme a dati non pubblicati raccolti durante le ispezioni ordinarie dell’OPCW di impianti chimici e dai suoi laboratori designati.

Roberto Bovolenta

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