La obesità si combatte eliminando un enzima

Una buona notizia per le…buone forchette!

Ricercatori di Copenaghen hanno scoperto che eliminando l’enzima NAMPT dai topi, se ne può impedire l’obesità indipendentemente dalla quantità di grasso ingerito.

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Noi siamo il nostro peggior nemico quando parliamo di obesità. Il corpo è naturalmente orientato ad assimilare energia dal cibo che mangiamo e immagazzinarlo come grasso fino a quando non è necessario. Questo è il risultato di milioni di anni di evoluzione sotto la pressione della scarsa disponibilità di cibo. Oggi, però, la situazione è diventata problematica. Molti di noi hanno accesso costante a cibi ipercalorici; e l’impressionante capacità del nostro corpo di convertire il cibo in grasso è, ironicamente, diventata un dramma. Di conseguenza, il numero di persone sovrappeso in tutto il mondo sta salendo alle stelle: ciò porta a gravi conseguenze per la salute sia dell’individuo che della società.

Tuttavia, come nuovo studio, i ricercatori dell’Università di Copenaghen sono riusciti a inibire la capacità del corpo di immagazzinare il grasso. Viene eliminato geneticamente l’enzima NAMPT nel tessuto adiposo dei topi. Questo rende gli animali completamente resistenti al sovrappeso o all’obesità, anche con una dieta molto grassa.

Karen Nørgaard Nielsen, principale autore della pubblicazione, afferma:

“Abbiamo dato ai topi una dieta che corrisponde più o meno al consumo continuo di hamburger e pizza. Tuttavia, era impossibile per loro espandere il loro tessuto grasso. Il nostro obiettivo finale è questo: comprendendo le basi fondamentali di come diventiamo obesi, possiamo applicare la nostra scoperta allo sviluppo di nuove strategie terapeutiche per le malattie metaboliche.”




Cibo ricco di grassi, stesso peso

I risultati sono in linea con i risultati ottenuti dagli esseri umani. Diversi studi l’hanno già dimostrato: la presenza di grandi quantità dell’enzima NAMPT nel sangue e nel tessuto adiposo dello stomaco è significativamente connessa con sovrappeso e obesità. Tuttavia, questo studio fornisce la prima prova che il NAMPT è assolutamente necessario per diventare sovrappeso o obesi. E che la mancanza di NAMPT nel tessuto adiposo protegge completamente dall’obesità.

Nello studio dell’Università di Copenaghen, i ricercatori hanno confrontato topi normali e topi privi di NAMPT nel tessuto adiposo. Si è controllato il guadagno di peso quando hanno ricevuto cibi ricchi di grassi o una dieta più sana e povera di essi. Dopo la dieta sana, non vi era alcuna differenza nel peso corporeo o nella quantità di grasso tra i topi normali e i topi privi di NAMPT.

Tuttavia, quando ai topi è stato somministrato cibo ad alto contenuto di grassi, i topi di controllo sono diventati molto obesi; al contrario, invece, i topi privi di NAMPT non hanno guadagnato peso dai cibi ricchi di grassi. Nemmeno rispetto a quando erano sottoposti a una dieta più sana. Inoltre, i topi privi di NAMPT hanno mantenuto un miglior controllo del glucosio nel sangue rispetto ai topi normali quando mangiavano cibi grassi.



Ribaltamento del punto di vista

Il risultato sfida la visione generale del NAMPT, che è ampiamente considerato come un enzima che dovrebbe essere potenziato a fini terapeutici.

Zachary Gerhart-Hines del Novo Nordisk Foundation Center per Ricerca metabolica di base e autore corrispondente sullo studio, afferma:

“NAMPT sembra aumentare la funzionalità metabolica di quasi tutti i tessuti del corpo in cui è stato studiato. Ad esempio, vi sono indicazioni che il fegato e i muscoli scheletrici possono beneficiare di un aumento dell’attività di NAMPT. Allo stesso modo troviamo che NAMPT è fondamentale per la funzione del tessuto adiposo. Sfortunatamente, quella funzione serve per immagazzinare efficientemente il grasso. NAMPT nel tessuto adiposo era probabilmente un vantaggio straordinario per i nostri antenati, ma nella società odierna piena di cibi ricchi di grassi e ipercalorici può ora rappresentare una minaccia.”

Gerhart-Hines non crede necessariamente che la diminuzione NAMPT sia una strategia di trattamento praticabile negli esseri umani. Ci sarebbe un rischio troppo elevato per le conseguenze potenzialmente dannose in altri tessuti del corpo.

Tuttavia, Gerhart-Hines suggerisce che questo studio potrebbe aprire la strada a ulteriori ricerche su come il NAMPT sia legato alla conservazione del grasso dal cibo che mangiamo. Imparando biologicamente come diventiamo obesi in primo luogo, spera che alla fine sarà possibile individuare uno dei meccanismi sottostanti negli esseri umani per trattare l’obesità e la malattia metabolica.

Roberto Bovolenta

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